Svar till: Bajen, bara Bajen

#2406
Bäs
  • 1137

Ännu längre artikel… om och runt vårat senaste nyförvärv.

”Vi träffades ju på ett turkiskt hotell i smyg”

Akinkunmi Amoo firar att han är klar för Hammarby tillsammans med familjen hemma i Nigeria.Foto: PRIVAT.

Superlöftet Akinkunmi Amoo, 18, är Hammarbys senaste nyförvärv.

Här är historien om hur Hammarby lyckades värva en av de hetaste talangerna framför ögonen på storklubbar från Italien och England.

– Amoo var med på alla storklubbars lista, säger sportchefen Jesper Jansson.

 

 Så vann Hammarby dragkampen: ”Han var med på alla storklubbars lista”

 Avgörande blixtförhandlingar i januari: ”Skulle faxas till ett hotell i Lagos”

 Scoutad i åtta länder: ”Vi träffades på ett turkiskt hotell i smyg”

 Kan bli en framtida rekordförsäljning: ”Har fler ögon på sig än Odilon”

Sommaren 2018

Hammarbys sportchef Jesper Jansson och chefsscouten Mikael Hjelmberg sitter under ett stort parasoll ett par meter från sidlinjen. De befinner sig i Elfenbenskustens huvudstad Abidjan för att besöka den kommande värvningen Kossounou Odilon, ett besök som blev vida omskrivet när SVT-dokumentären ”Det vackra spelet” släpptes och där en konversation mellan Jansson och Hjelmberg ledde till skarp kritik.

Men under den här resan passar de även på att scouta spelare i närområdet på en miniturnering med inbjudna lag från staden samt ett akademilag från Guinea, Ghana, Burkina Faso och Sidos FC från Nigeria.

Solen gassar och Jansson kastar en handduk runt nacken och drar den sakta över huvudet. Totalt spelas fem matcher om dagen framför ögonen på tillresta scouter och agenter från Europa. Kort innan turneringen startar tvingas arrangören korta ner matcherna från 2×45 till 2×30 minuter på grund av värmen.

– Det var över 30 grader varmt och spelarna orkade inte heller spela fulla matcher så de kortades ner, säger Jesper Jansson.

Det vimlar av talanger. Men det är en spelare som utmärker sig extra mycket. Jansson och Hjelmberg får snabbt förklarat för sig att spelaren heter Akinkunmi Amoo och tillhör akademilaget Sidos FC från Nigeria.

– Känslan när vi såg honom spela var: ”Ouf, jävlar”, säger Mikael Hjelmberg.

Vad utmärkte Amoo?

– Han såg passningar och lösningar som man själv inte ser. När man sitter och tittar på en match kan man se en löpning och veta på ett ungefär vart bollen hamnar. Men Amoo kunde se lösningar, som vi vid sidan av planen, inte kunde se, förklarar Hjelmberg.

Hammarbys sportchef Jesper Jansson, Akinkunmi Amoo och chefsscouten Mikael Hjelmberg sommaren 2018 i Abidjan, Elfenbenskusten.Foto: PRIVAT.

Bajen: ”Vi föll pladask direkt”

Jansson skakar på huvudet:

– Det sa bara poff och så tänkte man ”jävlar, vilken passning”. Han stack ju in bollar överallt, säger han och avbryts av Hjelmberg.

– Han har en kroppskontroll i kombination med tekniken och blicken, det var hela paketet. Han kunde driva bollen i hög fart. Jag tror att han gjorde två mål i den matchen. Han har en fin avslutsteknik. Vi föll pladask direkt.

Jesper Jansson och Mikael Hjelmberg ser Amoo i totalt två matcher under vistelsen i Abidjan. Inför den tredje speldagen får Hammarbyduon i uppgift att plocka ut ett all star-lag på 15 spelare som ska ställas mot ASEC:s akademilag.

Men man stöter på problem. Ett ösregn drar in över Abidjan och matchen ställs in bara en dag innan Hammarby-duon ska flyga hem till Sverige. Konkurrensen är stenhård om spelarna vilket tvingar Jansson och Hjelmberg att agera blixtsnabbt.

– Jag sa till Hjelmberg direkt: ”Vi kan inte missa Amoo”. Det var bara att ringa hem till Årsta direkt och säga ”Vi har sett ett guldkorn här, vi måste ta honom”. Jag sa till Henrik Kindlund att vi måste gå på Amoo omedelbart. Det var andra klubbar inblandade från Ukraina, Ryssland och Slovakien samt agenter från Turkiet, säger Jansson.

Telefonsamtalet till Stockholm blir lyckat.

Jansson och Hjelmberg får grönt ljus vilket gör att man kan agera snabbt på plats i Abidjan. En kontakt upprättas med Sidos FC:s president, Jimmy Dickson, som arrangerar ett möte med spelaren, agenten, akademin och familjen.

Redan här börjar ett långsiktigt relationsbyggande i hopp om att det ska ge effekt då Hammarbys plan är att så småningom bjuda upp Amoo till Stockholm.

– Det måste skapas en kemi och tillit mellan oss, akademin och personerna runt spelaren. Där underlättar allt vi gjort med Hudu, Aidoo och Odilon. Agenterna som var runt Amoo kände till det och kunde trycka hårt på att Hammarby jobbar på ett bra och framgångsrikt sätt. Sidos FC är extremt måna om att spelarna blir omhändertagna på ett bra sätt när de kommer till Sverige och familjemedlemmar hör av sig nästan varje dag, säger Hjelmberg.

Hösten 2018

Hammarby står för en succésäsong och är med i kampen om SM-guldet under hela 2018 tillsammans med AIK och Malmö FF. Ett par månader efter Jesper Jansson och Mikael Hjelmbergs besök i Abidjan bjuder Hammarby till slut upp Akinkunmi Amoo till Stockholm i största hemlighet. Besöket går alltså helt under radarn.

Varför?

Nigeria ska inom kort kvala till Afrikanska U17-mästerskapet och Hammarby vill inte dra till sig för mycket uppmärksamhet. Amoo stannar i Stockholm i drygt en månad för att bekanta sig med miljön på Årsta där han lär känna spelare, ledare och personal på träningsanläggningen. Han tränar med både a-laget och U19 och flyttar in hemma hos Wadda Tamimi, som jobbat nära spelarna i Hammarby under en längre tid.

– Vi har kommit långt som organisation. Vi var inne på Wadda Tamimi men också ”Eken” (Mathias Eriksson, team manager), men kanske framför allt Wadda. Han fanns ju inte i klubben för tre år sedan, då var jag hemma och snickrade möbler hos Romulo. Wadda är helt fantastisk från det att spelarna lämnar Årsta till att de kommer hit på morgonen, förklarar Hjelmberg och fortsätter.

– Han ser till att de får busskort, telefoner och att internet fungerar överallt. Allt det här ska funka, där är en sådan som Wadda fantastiskt bra. Det är värdefullt när det kommer unga spelare från andra kulturer hit, de måste känna trygghet och stöd. Den apparaten har vi nu som vi inte har haft förut.

”Vi måste ta hand om spelaren”

Under vistelsen i Stockholm får Amoo möjligheten att bekanta sig med Tele 2 arena och se flera matcher på plats – bland annat Kennedy Bakircioglus sista match på hemmaplan. Amoo finns också med under avtackningsceremonin på innerplanen.

– Det handlar om att visa kärlek och få dem att känna sig delaktiga. Det är inte bara spelare för oss, det är fina människor. De är ett bra exempel för våra svenska unga spelare som får se hur dedikerade de är. De flyttar över hela världen för att bli fotbollsspelare, då måste vi ta hand om dem, säger Jesper Jansson.

Kennedy Bakircioglu och Akinkunmi Amoo efter avtackningsceremonin.Foto: PRIVAT.
Foto: YOUTUBE.

Våren/sommaren 2019

Banden mellan Akinkunmi Amoo och Hammarby stärks under besöket i Stockholm hösten 2018. Därefter flyger Amoo hem till Nigeria för att förbereda sig inför landslagets kvalspel till Afrikanska U17-mästerskapet och under tiden har han en kontinuerlig dialog med Hammarby.

– Vi har haft löpande kontakt under nästan två års tid. Helt plötsligt kan man få ett sms där det står: ”Hello mr Jansson, how are you?”, förklarar sportchefen Jansson.

Förutom en kontinuerlig telefonkontakt åker Hammarby dessutom och besöker Amoo på plats för att upprätthålla den goda relationen och följa hans fotbollsutveckling.

Hammarby besöker bland annat:

 Nigeria

 Niger (kvalen till Afrikanska mästerskapen)

 Antalya, Turkiet (På Nigerias förläger inför Afrikanska U17-mästerskapet)

 Tanzania (under Afrikanska U17-mästerskapen)

 Brasilien (U17 VM)

Mikael Hjelmberg minns tillbaka på resorna.

– Det första kvalet till Afrikanska mästerskapet var i Niger, där var han hur jävla bra som helst. Niger är ett av världens fattigaste länder. Den resan var riktigt speciell. Inför själva mästerskapet spelade Nigeria träningsmatcher i Antalya. Jag åkte dit först och sedan till Tanzania. Nigerias spelare får egentligen inte ha kontakt med externa personer under den perioden, men vi träffades på ett hotellrum i smyg i Turkiet, berättar Hjelmberg.

”Akin är scoutad i åtta länder”

Nigeria vinner grupp A i Afrikanska mästerskapet på sju poäng, en poäng före tvåan Angola. Akinkunmi Amoo gör ett mål i gruppspelet i 5-4-segern mot Tanzania, där han också utses till matchens lirare för sin insats. Nigeria slutar till slut fyra i mästerskapet efter att ha förlorat bronsmatchen mot Angola med 1-2.

Varför håller landslaget spelarna inlåsta?

– På grund av agenter. De vill inte att spelarna ska prata med agenter som rycker i dem, man vill skydda spelarna och sina egna intressen. Spelarna får lämna in sina pass och deras telefoner beslagtas.

Mikael Hjelmberg beskriver Hammarbys scoutingarbete som omfattande och grundligt. Internt är man väldigt måna om att se spelarna så ofta man kan och gärna i olika miljöer. Det underlaget används sedan innan ett slutgiltigt beslut fattas om man går vidare med en spelare eller inte.

– ”Akin” är scoutad i åtta länder och på tre kontinenter under drygt ett och ett halvt år. Först ska man identifiera honom, men därefter handlar det om ett uppföljningsarbete och det blir vansinnigt viktigt, säger han.

Januari 2020

Det börjar brännas runt förhandlingsbordet i början på januari.

Hammarby bestämmer sig för att sätta in en rejäl offensiv för att försöka säkra upp Akinkunmi Amoo när han skulle fyllt 18 år. Sportchefen Jesper Jansson förbereder detaljerna och villkoren för ett nytt intentionsavtal med Sidos FC och Amoo samtidigt som Mikael Hjelmberg sätter sig på ett flyg ner till Nigerias huvudstad Lagos.

Hammarby förhandlar med Sidos FC president mr Jimmy Dickson (i vit tröja) och sportchef (i blå tröja) i januari 2020. Här förbereds intentionsavtalet.Foto: PRIVAT.
Foto: PRIVAT.

Intentionsavtalet är inte bindande men Hammarby känner sig tvungna att agera för att inte tappa spelaren till andra klubbar då intresset är stort, framför allt efter Amoos insatser i U17-VM i Brasilien hösten 2019. Enligt uppgifter till SportExpressen visade både AC Milan och Manchester City konkret intresse för Amoo.

– Vi tog ett viktigt steg när vi var i Nigeria i januari. Vi hade gjort ett intentionsavtal med akademin Sidos FC och ”Akin” som inte var bindande. Sidos FC menade att det var en massa klubbar som hörde av sig, och det var stora klubbar. Familjen kände sig också stressade för att de blev påringda av stora klubbar i England och Italien. Då åkte jag ner för att förhandla om intentionsavtalet, berättar Hjelmberg när jag träffar honom och Jansson på Årsta.

Hjelmberg fortsätter:

– Vi fick lägga på en slant ekonomiskt till Sidos och ”Akin” i de framtida avtalen. Jag var i Nigeria och ringde hem till Jesper Jansson som satt hemma i Stockholm och försökte få alla siffror rätt. Sedan skulle det scannas och mailas till ett hotell i Lagos. Självklart blev det strul med utskrifter och internetuppkopplingen. Det var några riktigt svettiga timmar. Därefter skulle familjen, spelaren, agenten och akademin läsa igenom papprena och korrigera eventuella fel.

Jansson flikar in:

– I det läget går det inte heller att säga: ”Vi löser alla detaljer när ”Akin” fyller 18”.

Akinkunmi Amoo skriver på intentionsavtalet med Hammarby i Lagos, Nigeria i januari 2020.Foto: PRIVAT.

Hjelmberg:

– Nej, det var inte läge för det, vi behövde få ner saker på pränt. När vi fick påskriften i Nigeria på intentionsavtalet, då kände i alla fall jag: ”Fan vad skönt”. ”Akin” fick Hammarbykläder och tog på sig dem direkt, han ville träna i dem. Det var viktigt för oss. Sedan kom han upp till Stockholm ganska snabbt därefter och var överlycklig själv. Då kände vi: ”Yes, vi har nog fixat det här!”.

Varför lyckas Hammarby locka till sig Amoo före större klubbar?

Jansson pekar på två faktorer:

– Vi har ett bra rykte där nu. I min värld resonerar storklubbar att de hellre betalar fem miljoner euro i dag än en miljon euro i det läget vi agerade, för de låter hellre oss göra grovjobbet med spelaren, säger sportchefen och får medhåll av Hjelmberg. Sedan är ju inte prislappen för oss en miljon euro så klart, lägger Hjelmberg till.

– Det är en väldigt stor apparat att gå igenom. Det är inbjudningar, VISA-ansökningar, många och långa telefonsamtal. Kontakter som ska vårdas, problem som ska hanteras. Det jobbet behöver oftast inte storklubbarna göra utan de har råd med att låta oss göra grovjobbet. Odilon är ett bra exempel. Han hade spelat åtta matcher i allsvenskan, då hugger någon direkt. Den typen av klubbar har inga problem att pröjsa för att de vet att man får en mer färdig spelare.

Vilka klubbar har varit intresserade?

Hjelmberg:

– Jag vet att det i Brasilien, under U17-VM, satt flera scouter från belgiska, italienska, spanska, tyska, holländska och engelska klubbar där.

Jansson släcker mobilskärmen och bryter in.

– Ja, han var med på alla storklubbars lista. Det kan varje scout garantera som sett honom. Men det är ett jobb att göra, det är intressant för oss att vi kan jobba på det här sättet. Vi i Hammarby är duktiga på att jobba med det mänskliga och administrativa. Vi har miljön och många personer som prioriterar spelaren.

Februari 2020

Efter att ha satt in en offensiv och säkrat ett intentionsavtal med Sidos FC och Akinkunmi Amoo i januari är planen att talangen ska resa till Sverige i februari.

I början av februari skickar också Hammarbys delägare Zlatan Ibrahimovic en videohälsning till Amoo där han säger att klubben väntar på hans ankomst.

Det var ett drag som fick all önskvärd effekt.

– Jag frågade Zlatan om han kunde sända en video till ”Akin”, för då känner spelarna att man bryr sig, säger Jansson.

Akinkunmi Amoo hemma hos Wadda Tamimi i mars 2020 under besöket i Stockholm.Foto: PRIVAT.

I mitten av februari anländer Amoo till Sverige efter att ha fått sitt visum beviljat. Det är andra gången som nigerianen är på besök hos Hammarby. Han tillåts inte heller under vistelsen i Sverige att intervjuas av svensk media – allt för att ge spelaren ett lugn.

– Då kände vi: ”Nu är Akin vår”, säger chefsscouten Mikael Hjelmberg.

Till en början får Amoo bo hemma hos Wadda Tamimi igen. Han stortrivs med Waddas familj och hans tre barn men efter ett tag flyttar Amoo över till Abdul Halik Hudu som bor precis i närheten av träningsanläggningen på Årsta.

– Han ville ju inte flytta ut för det var hans nya familj. Men vi fick ju förklara för Amoo att Wadda har tre ungar att ta hand om också, säger Jansson och ler.

Amoo tränar kontinuerligt med a-laget och spelar matcher med U23. Han lyckas göra både mål och assist. På Årsta kommer han snabbt in i gänget och får också träffa Zlatan Ibrahimovic för första gången. För Hammarby var prestationerna på träning och match en bekräftelse på spelarens kvalitet och potential.

– ”Akin” såg ruskigt bra ut. De andra spelarna i laget lämnade över bollen till honom. Han är så självklar på träningarna, han kan gå och trycka till Magyar eller ta bollen av Tankovic, säger Jansson.

Samtidigt ställs Amoo inför tuffa utmaningar på Årsta. Hammarby märker att han ligger en bit efter med den fysiska delen och ger honom ett specialprogram som han utför tillsammans med fystränaren Jimmy Lidberg.

– Han hade ju i princip aldrig varit i ett gym och kört på riktigt. Jimmy brände på rejält på ett par träningar för att stärka hans baksidor och balans, säger Jansson.

Amoo får också besöka Tele 2 arena ytterligare en gång och ser  Hammarby köra över Varbergs Bois i svenska cupen med klara 4-0. Efter matchen får han följa med resten av spelarna in på innerplanen för att fira med supportrarna.

– Då hade Henrik Kindlund tagit med Loue (Bayare Junior), Aziz (Outtara Mohammed) och ”Akin” ut på planen med resten av laget så att de fick känna på den delen också. ”Atmosfären var grym” sa grabbarna efteråt. De var lyriska. Glädjen var påtaglig i deras ögon, säger Hjelmberg.

Mars 2020

Huvudplanen är att Amoo ska stanna över den allsvenska premiären som vid det här tillfället är planerad till den 5:e april för Hammarbys del. Men i Sverige ökar smittspridningen av coronaviruset vilket gör att Amoo åker hem i förtid.

Hemma i Nigeria tränar Amoo stenhårt individuellt, oftast iklädd Hammarby-kläder. På grund av corona-situationen i Nigeria har Amoo inte kunnat träna kollektivt.

– Han har tränat på som sjutton nere i Nigeria. Han skickar bilder och videos nästan varje dag, säger Hjelmberg.

Juni 2020

Den 7:e juni fyller Akinkunmi Amoo 18 år och dagen efter går Hammarby officiellt ut med att spelaren är klar för klubben. Amoo har skrivit på ett kontrakt över fyra år. I detta nu arbetar klubben för att flyga över spelaren till Sverige för att ansluta till laget.

Det viktigaste, enligt Jesper Jansson och Mikael Hjelmberg, är att ge Amoo välbehövlig tid för att hitta rätt och komma in i allt.

– Om han hade haft samma träning som de andra spelarna i Hammarby haft under den här perioden så hade Akin definitivt varit redo för spel i allsvenskan, säger Jansson.

Hur gör ni för att Akin ska hantera all press som lätt kan hamna på honom? Är ni extra försiktiga nu?

Jansson skruvar på sig lite i fåtöljen innan han svarar.

– Vi får ha det snacket internt och med styrelsen. Jag kan inte förstå den diskussionen. Vi har haft hur många spelare som helst, både äldre och etablerade, som det tagit ett halvår för att leverera. Vissa tror att en 18-årig kille från Nigeria ska leverera direkt. Titta bara hur lång tid Muamer Tankovic, Alexander Kacaniklic och Jeppe Andersen behövde.

”Akin har fler ögon på sig än Odilon”

Varför tror ni att det är så? Hur ser ni på ansvaret?

Hjelmberg:

– Det är så lätt att hänvisa till Odilon i det resonemanget. Allt gick väldigt fort. Han kom fram och så var det rakt in med massa pengar och Club Brügge. Verkligheten ser inte riktigt ut så. Odilon var ett specialfall, så fort går det inte i regel. Vi måste ha ett lugn internt, man får vara beredd att ge honom tid. Den här stressen som lätt kan komma, den ska i alla fall inte vi skjutsa in internt. Vi ska vara försiktiga. Vi måste ta ansvar för att ”Akin” mår bra och ge honom förutsättningar att förädla sin potential.

Vad väntar Akinkunmi Amoo nu?

Vare sig Hjelmberg eller Jansson vill ta något för givet, men det är fler ögon på honom än vad det var på Kossounou Odilon och Joseph Aidoo.

– Det går inte att undgå. Han har potentialen att gå långt. Touchen, drivet och speluppfattningen finns där. Spetsen har han definitivt, säger Jesper Jansson.